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30.10.13

¿Qué es la aurora boreal?


Las auroras son luces de diferentes colores que podemos apreciar en el cielo nocturno a elevadas latitudes y zonas polares.

Cuando el viento solar, compuesto  por electrones y protones principalmente, interacciona con la magnetosfera terrestre, este es desviado en su mayoría y el resto sigue las líneas del campo magnético de la Tierra, llevando estas partículas hacia las zonas polares. Este flujo de partículas choca contra los átomos de oxígeno y nitrógeno de la ionosfera a unos 100 km de altura.

Esto origina átomos excitados e iones positivos, que cuando vuelven a su estado fundamental, liberan luz visible. El color verde y amarillo se debe al oxígeno, principalmente, y azul al nitrógeno.
Cuando la actividad del Sol es mayor o se originan tormentas solares intensas, la aurora boreal puede verse desde latitudes más bajas.
La aurora austral es la que se origina el el hemisferio sur por las mismas razones.

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