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9.12.13

¿Qué es la inversión térmica?

En la troposfera, primera capa de la atmósfera de unos 10 km, el aire se enfría conforme ascendemos en ella a razón de unos 6ºC por km(aire caliente abajo-aire frío encima). Así, normalmente el aire caliente próximo a la superficie de la Tierra asciende dispersando los contaminantes.
Pero, en invierno cuando hay un anticiclón o zona de altas presiones y carencia de vientos, el suelo pierde más calor enfriando el aire de la zona inferior, generando inversión térmica(aire caliente encima-aire frío abajo) que actúa como una tapadera. Así, el aire frío no puede ascender, por ser más denso. Esto origina que en algunas grandes ciudades, los contaminantes de los humos de escape de vehículos a motor y de las industrias, queden atrapados en el aire frío, formando el smog o neblina nociva. Este fenómeno atmosférico se puede observar estos días en Barcelona y también ocurre en otras grandes ciudades como Los Ángeles o Pekín.
Imagen: smog cubriendo la ciudad de Barcelona, 09/12/2013