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4.1.14

El sexo importa para los microbios

Investigadores de la Universidad de Bristol han observado por primera vez el apareamiento en los microbios responsables de la enfermedad del sueño. Esta enfermedad tropical es causada por los tripanosomas, parásitos unicelulares que se encuentran en la sangre de los afectados y que transmite la mosca tsé-tsé. El sexo importa para los microbios, ya que permite intercambiar genes entre diferentes cepas, dando lugar a nuevas combinaciones genéticas. Los tripanosomas pertenecen al grupo de protozoos que incluye otros parásitos de importancia médica como Leishmania, Trichomonas y Giardia. En el pasado, se pensaba que todos estos microbios se reproducían sólo por división en el medio, pero ahora los  resultados muestran que también utilizan el sexo para intercambiar genes entre cepas.
Fuente: www.bristol.ac.uk
Image by Professor Wendy Gibson